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Kritik: They Want Me Dead (2021)

Kritiker-Bewertung: unterirdischschlechtmittelmässiggutweltklasse 2 / 5

Der Survival-Thriller "They Want Me Dead" ist die neue Regiearbeit von Taylor Sheridan ("Wind River"). Basierend auf dem Roman "Die mir den Tod wünschen" von Michael Koryta erzählt Sheridan (mit Koryta und Charles Leavitt als Co-Drehbuchautoren) von einem Jungen auf der Flucht vor den Mördern seines Vaters und von einer sich bewusst isolierenden Feuerwehrfrau als Retterin. Es gelingt dem Film nur bedingt, die beiden Erzählstränge stimmig zusammenzubringen und eine überzeugende Mischung aus Drama und Action zu liefern.

Dass der Plot und die Figurenzeichnung auf B-Movie-Niveau bleiben, ist vor allem deshalb enttäuschend, weil sich Sheridan neben seiner Regietätigkeit als Autor der komplexen Skripts zu "Sicario" (2015) und "Hell or High Water" (2016) einen Namen gemacht hat. Hier bleiben die Schurken völlig eindimensional – und auch die Hintergründe der zentralen Figuren lassen Tiefe vermissen. "They Want Me Dead" wird mehr und mehr zur Pulp-Unterhaltung, ist dabei aber letztlich nicht originell genug, um wirklich Spaß zu machen. Auf visueller Ebene entfaltet das Werk indes eine durchaus einnehmende Neo-Western-Atmosphäre. Die Bilder der Wildnis von Montana, die der Kameramann Ben Richardson einfängt, sind eindrücklich.

Hauptdarstellerin Angelina Jolie wirkt mit ihrer ätherischen Aura als Mitglied einer auf Waldbrände spezialisierten Feuerwehreinheit leider fehlbesetzt. Besser schlägt sich der australische Newcomer Finn Little als verfolgter Jugendlicher. Mit Jon Bernthal ("Marvel's The Punisher") als Sheriff sowie Aidan Gillen ("Game of Thrones") und Nicholas Hoult ("Mad Max: Fury Road") als Killerduo verfügt "They Want Me Dead" über ordentliches Nebenpersonal; wirklich glänzen kann hier allerdings niemand.

Fazit: Ein unausgegorener Mix aus Charakterdrama und zunehmend pulpiger Action, der weit entfernt von Taylor Sheridans üblicher Klasse ist. Angelina Jolie vermag in der Hauptrolle nicht zu überzeugen.




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