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Tolkien (2019)

Biopic: J. R. R. Tolkien erlebt in seiner Schul- und Studienzeit sowohl Kameradschaft als auch Liebe – und muss später in den Krieg ziehen.Kritiker-Film-Bewertung: unterirdischschlechtmittelmässiggutweltklasse 3 / 5
User-Film-Bewertung [?]: unterirdischschlechtmittelmässiggutweltklasse 4.0 / 5

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Der adoleszente John Ronald Reuel Tolkien (Harry Gilby) muss mit seiner verwitweten Mutter Mabel (Laura Donnelly) und seinem kleinen Bruder Hilary (Guillermo Bedward) das idyllische Dorf Sarehole Mill verlassen und in die Stadt Birmingham ziehen. Nach dem frühen Tod seiner Mutter gelangt er zu der Pensionswirtin Mrs. Faulkner (Pam Ferris) und auf eine vornehme Schule, wo er sich mit Robert Gilson (Albie Marber), Christopher Wiseman (Ty Tennant) und Geoffrey Smith (Adam Bregman) anfreundet. Zudem verliebt er sich in Edith Bratt (Mimi Keene), die ebenfalls bei Mrs. Faulkner wohnt.

Als junger Mann (nun verkörpert von Nicholas Hoult) bemüht er sich mit Robert (Patrick Gibson), Christopher (Tom Glynn-Carney) und Geoffrey (Anthony Boyle), auf ein angesehenes College zu kommen – und muss sich zugunsten eines Stipendiums gegen eine Beziehung mit Edith (Lily Collins) entscheiden. Im Jahre 1916 wird J. R. R. Tolkien als Offizier eingezogen; die Erlebnisse an der Front des Ersten Weltkrieges prägen sein späteres literarisches Schaffen.

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Filmkritikunterirdischschlechtmittelmässiggutweltklasse3 / 5

Nachdem er sich in "Tom of Finland" (2017) dem titelgebenden Künstler widmete, befasst sich der Regisseur Dome Karukoski in "Tolkien" mit dem britischen Schriftsteller und Philologen John Ronald Reuel Tolkien (1892-1973), der insbesondere für seine Fantasy-Werke "Der Hobbit" und "Der Herr der Ringe" berühmt ist. Das Drehbuch von David Gleeson und Stephen Beresford konzentriert sich auf die Schul- und Studienzeit des Autors; die Erfahrungen im Schützengraben und auf dem Schlachtfeld des Ersten Weltkrieges bilden die Rahmenhandlung, um in Rückblenden von Freundschaft, Liebe und der Leidenschaft für Sprache zu erzählen.

Insgesamt mutet der Film in Form und Inhalt etwas zu konventionell an, um das (Innen-)Leben eines Ausnahmetalents einzufangen; zudem sind die visuellen Bezüge zu Tolkiens literarischem Œuvre, wenn etwa an der Front bereits Motive aus Mittelerde auftauchen, um eine Spur zu simpel geraten. Zu seinen Stärken findet "Tolkien" indes zum einen, wenn er die Kameradschaft zwischen dem Protagonisten und seinen ebenfalls musisch begabten Mitschülern Robert, Christopher und Geoffrey in lebhaften Diskussionsszenen zum Ausdruck bringt – denn das vertraute Verhältnis innerhalb der sogenannten Tea Club and Barrovian Society des jungen Quartetts war natürlich ebenso eine entscheidende Inspiration für Tolkiens späteres Schaffen. Zum anderen lässt uns das Werk in schön inszenierten und gut gespielten Dialogpassagen zwischen Tolkien und seiner zukünftigen Ehefrau Edith Bratt sowie zwischen Tolkien und dem exzentrischen Philologieprofessor Wright die Faszination für Worte spüren.

Nicholas Hoult ("A Single Man", "Mad Max: Fury Road") liefert in der Hauptrolle eine solide Leistung, ebenso wie Lily Collins ("Love, Rosie") als Edith und Derek Jacobi ("Gladiator") als Mr. Wright. Karukoski setzt in seiner Schauspielführung eher auf Dezenz, was zahlreiche gelungene kleine Momente hervorbringt.

Fazit: Ein Biopic als Mix aus Kriegs-, Freundschafts- und Liebesdrama, das vor allem in den zwischenmenschlichen Szenen überzeugt und die Passion von J. R. R. Tolkien für Sprache glaubhaft vermittelt.




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Land: USA
Jahr: 2019
Genre: Drama, Biopic
Länge: 111 Minuten
FSK: 12
Kinostart: 20.06.2019
Regie: Dome Karukoski
Darsteller: Lily Collins als Edith Bratt, Nicholas Hoult als J.R.R. Tolkien, Patrick Gibson als R.Q. Gilson
Verleih: 20th Century Fox

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